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Telltale化学可能背叛ET

发布时间:2017-11-03 02:07:04来源:未知点击:

作者:Michael Marshall ALIEN生活可能很难找到,原因很简单,因为它与地球生活根本不同它可能不使用DNA,或含有蛋白质但无论何时何地,化学改变其环境的倾向可能只会让它消失生命对地球的化学产生了根本性的影响 - 也许最引人注目的是导致大约22亿年前大气中的氧气浓度飙升如果生命在太阳系的其他地方产生了类似的影响,那么化学物质的相对丰富程度对其生存至关重要 - 无论它们是什么 - 都可能背叛它的存在在地球上,那些关键的化学物质,如氨基酸,大小适中,存在的数量相对较少,并且可以作为构建块来形成所有复杂的生命美国宇航局位于加利福尼亚州莫菲特油田的艾姆斯研究中心的天体生物学家Chris McKay表示,识别这些化学构件的外来物是“我们发现生命的唯一途径”他称之为乐高原则为了验证这一想法,加州克莱蒙特市凯克应用生命科学研究生院的Christoph Adami及其同事将来自非生物来源的30个氨基酸丰度测量结果汇总在一起,包括陨石和实验室合成实验,并将它们与取自土壤,海洋沉积物和水无生命的样本由最简单的氨基酸,甘氨酸和丙氨酸控制相比之下,生物来源也有许多对陆地生命至关重要的更复杂的氨基酸阿达米发现了类似的羧酸特征,其中包括甲酸等常见物质无生命的样品主要是长达6个碳原子的小酸,而生物样品含有长达30个碳原子的酸,优先选择偶数链阿达米然后更进了一步自1993年以来,他一直与Avida合作,这是一个计算机系统,其中称为狂热分子的程序竞争处理能力每个狂犬病病毒都是一种人工生物,由29种简单的指令构建而成,类似于陆地生命中发现的20种氨基酸,能够通过突变和选择进化如果没有生物体,则每个指令都会同样丰富但是当阿达米在一系列条件下运行350个种群的狂热分子时,他发现某些指令总是以牺牲其他指令为代价变得更加丰富,创造出一种狂热的“化学”特征,表明它们的存在(Journal of Molecular Evolution,in press) “这非常重要,”麦凯说 “我们在地球上所看到的并不是地球生物学的怪癖,而是一种普遍的原则”我们在地球上看到的化学特征不是地球生物学的怪癖,而是普遍原理华盛顿州立大学普尔曼分校的Dirk Schulze-Makuch说,这可能是真的,但他警告化学ET猎人不同的矿物,温度和压力可能会导致地球上不发生的化学反应因此,确定记录的丰度是否代表非生物基线条件或生命的存在可能会很棘手 “有很多不确定性,”他说阿达米同意这是一个挑战,但认为这不是一个不可克服的挑战他说:“在寻找不寻常的相对丰度之前,你必须建立足够好的地球化学,才能知道分子的'字母'是什么”没有火星任务试图使用乐高原则探测生命(参见主要故事),但正在研究类似的方法计划于2018年推出的ExoMars流动站背后的团队计划寻找具有相同对称性的氨基酸所有的地球生命都是基于相同对称性的氨基酸,因此这可能是一个明显的标志 - 假设火星生命完全使用氨基酸西班牙马德里天体生物学中心的Victor Parro和他的同事采用了不同的方法他们的设备SOLID2不是将所有东西都放在一种分子上,而是可以检测到各种分子,包括DNA和糖在尚待发表的工作中,Parro发现SOLID2在两个基本没有生命的环境中成功地探测到了生命 - 冬季的南极洲和阿塔卡马沙漠的夏季高度他现在正在探索让它飞到火星的方法根据Keck研究所的Christoph Adami的说法,SOLID2太以地球为中心,因为它寻找特定的分子序列 “他们正在寻找像'我认为我就是'这样的短语,而我正在寻找单个字母的频率,”他说不过,他认为可以修改技术以适应这一目的更多关于这些主题: