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同步行星可以帮助衡量外星人的​​地球

发布时间:2017-05-05 06:08:32来源:未知点击:

作者:Rachel Courtland美国宇航局的开普勒太空望远镜通常无法“权衡”它所发现的太阳系外行星,而是测量它们的物理尺寸但是,它的第一个多行星系统的发现表明,望远镜可以衡量与其邻居重力相关的行星开普勒寻找恒星亮度的周期性下降,这是一个行星可能在一个称为运输的事件中穿过恒星和地球之间的信号这项技术测量了行星的宽度,因为大行星阻挡了更多的恒星光但它没有揭示给定尺寸的行星填充了多少质量如果没有这些信息,可能很难区分水世界和已被剥离到铁芯的行星相反,开普勒天文学家必须依靠其他望远镜来测量行星在主星上的牵引力,导致它们向前和向后摆动现在,望远镜已经找到了一个行星系统,证明它可以为自己的行星加权马萨诸塞州哈佛 - 史密森天体物理学中心马修霍尔曼率领的研究人员利用7个月以来收集的数据发现了两颗土星大小的行星,这颗行星围绕一颗名为Kepler-9的恒星运行,该恒星距离地球2000多光年行星的宽度约为地球的1.5倍,也可能是该系统的一部分土星大小的行星在轨道上行进,彼此“保持时间” - 外行星需要38天的轨道,是其兄弟的两倍但这种“共振”并不精确 - 有时行星周期的比例超过2比1,有时则更低这种差异来自于行星相互之间的牵引,提供了相对质量的估计霍尔曼在新闻发布会上指出,这是开普勒的一项新功能,它可以用来测量地球大小的物体那是因为地球大小的行星离我们的恒星足够远的轨道能够支撑生命,因为我们知道它会在它们的恒星上相对较弱地拉扯这将使其他望远镜难以通过寻找它们如何使主星的摆动来衡量行星加州大学圣克鲁兹分校的格雷格劳克林说:“开普勒很可能会有这些诱人的地球大小的行星,但是你将很难测量它们的质量”但是,如果地球大小的行星与更大的行星共振,那么测量其过境时间的变化可能会让开普勒有一种方法来确定它是否真的找到了地球的双胞胎劳克林指出,微妙的影响可能需要很多过境 - 因此需要几年 - 才能检测到变化系外行星本周早些时候也发布了新闻星期二,欧洲南方天文台宣布发现一颗距离我们大约130光年的太阳状恒星,它拥有多达七颗行星恒星位置的摆动表明,一颗行星候选者可能只是地球的1.4倍如果得到证实,这颗行星将会记录到目前为止发现的最小的系外行星(记录中不包括一颗发现绕着死中子星运行的微小物体)期刊参考:Science,DOI:10.1126 / science.11​​95778更多关于这些主题的信息: